''

‘Ik zocht iemand met wie ik goed kon praten’

Firas uit Syrië zocht iemand die hem wilde helpen zijn weg te vinden in Haarlem. Mario wilde graag iets voor een ander doen. Ze vonden elkaar via ‘Thuis in Haarlem’, een project waarmee Haarlem Effect nieuwe Haarlemmers op weg helpt.
 
‘Elke week komt Mario bij me thuis’, vertelt Firas. ‘Dan bedenken we wat we die middag gaan doen. Vaak wandelen we de stad in en drinken we ergens iets, of gaan we naar het Reinaldapark, hier verderop. We praten over van alles: onze families, Syrië, politiek, auto’s, alles wat ons interesseert. Dat vind ik fijn, want ik ken hier nog weinig mensen met wie ik dat kan doen. En het is ook belangrijk, want zo leer ik beter Nederlands spreken.”
 
Rubberbootje
Firas vertelt Mario vaak over Syrië en zijn vlucht naar Nederland. ‘We kennen de beelden van het journaal van vluchtelingen die in rubberbootjes de oceaan oversteken en in kampen verblijven tot ze in veiligheid zijn’, zegt Mario. ‘Firas heeft het allemaal meegemaakt. Via omzwervingen door Libanon en Europa woont hij sinds 2015 in Nederland, en sinds anderhalf jaar in Haarlem. Hier probeert hij een nieuw leven op te bouwen, samen met zijn vrouw en drie kinderen. Daar help ik hem graag bij.’
 
Grammatica en uitdrukkingen
Firas wil graag zijn draai vinden in Haarlem. Het gaat beter als je goed Nederlands spreekt. Door de taallessen die hij tijdens zijn inburgering heeft gevolgd, spreekt hij nu niveau B1. Firas: ‘Dat is genoeg om boodschappen te kunnen doen, maar niet om een goed gesprek te kunnen voeren of werk te vinden. Door met Mario te praten, wordt mijn Nederlands beter. Soms begrip ik een uitdrukking niet. Ook de Nederlandse grammatica vind ik lastig. Mario legt het me dan nog een keer uit.’ 
 
Maatjescontact
Wat Firas en Mario delen is meer dan alleen hun interesse in taal. Het is dan ook geen taalcoaching, maar echt maatjescontact. Firas: ‘Ik zocht iemand met wie ik goed kon praten en die positief is. Dat is Mario.’ Het maatjescontact is net zo waardevol voor Mario. ‘Ik leer veel over zijn cultuur. En toen we een wandeling maakten in Elswout, kon hij me alles vertellen over wat er groeit en bloeit. We leren van elkaar. Bovenal is Firas een fijne vent. Ik bewonder zijn positiviteit en doorzettingsvermogen om er iets van te maken in Nederland.’
 
Corona
Door corona kunnen veel activiteiten die ze anders zouden ondernemen, niet doorgaan. Zoals een bezoekje aan Teylers Museum of de bibliotheek. Firas: ‘Daarom wandelen Mario en ik veel. Door corona ontmoet ik minder snel nieuwe mensen, dus ook minder mensen om Nederlandse mee te praten. Daarom ben ik zo blij met Mario.’
 
Firas heeft Mediawetenschappen gestudeerd. Hij wilde journalist worden, maar die kunnen in Syrië hun werk niet veilig doen. Net als zijn vader wil hij zich nu specialiseren in verwarmingstechniek. Firas: ‘Hierin wil ik een opleiding volgen en een baan vinden. Maar eerst beter Nederlands leren spreken.’
 
Haarlem Effect en DOCK Haarlem verbinden en ondersteunen mensen en initiatieven in de wijken in Haarlem. Zo dragen we bij aan sociale samenhang en inclusieve wijken en buurten, zodat mensen prettig kunnen samenleven. Iedereen krijgt de kans zich maximaal te ontwikkelen en zich in te zetten voor anderen. Want samen zijn we sterker. Ook - juist - in tijden van corona.